Еж обыкновенный: что едят, сколько живут, где зимуют

Описание животного

Зверек имеет небольшие размеры (длина в среднем 15 см, вес — от 300 до 800 г), удлиненную морду с хорошо выраженным рыльцем, похожие на бусинки черные глаза. Видят лесные ежи плохо, но зато подвижный нос, усеянный множеством вибрисс (усов), позволяет учуять даже малейший запах пищи. Плохое зрение также компенсируется отличным чутким слухом.

Главная отличительная особенность, которую имеют ежи в природе, — колючки, густо покрывающие спину, бока и лоб зверьков. Длина каждой иголки не превышает 2 см, но за счет своей густоты они создают надежную защиту, при помощи которой еж способен справиться с любым врагом.

Под иголками и кожным покровом расположен слой крепких кольцеобразных мышц, которые позволяют зверьку при опасности сворачиваться в клубок. Сколько иголок у ежа? Ученые подсчитали, что взрослое существо, в зависимости от размера, может иметь 5-6 тыс. колючек, а у ежат их обычно не более 3 тыс.

Иголки, как и волосы у человека, периодически обновляются. Они выпадают 1 раз в 3 года и заменяются новыми, которым требуется для роста около 12 месяцев.

Еж обыкновенный: что едят, сколько живут, где зимуют

Ёжики в лесу — хищники, поэтому имеют крепкие зубы, по остроте не уступающие кошачьим. Каждое млекопитающее может похвастаться 36 хорошо заточенными зубами, которые способны выпадать к старости. На верхней челюсти расположено 20 из них, а на нижней — 16. Но известны виды ежиков, у которых 44 зуба, при этом верхние резцы удлинены и похожи на клыки.

Лапы ежей короткие, задние — чуть длиннее передних, имеют по 5 пальцев. Исключение — белобрюхий вид. У таких зверьков каждая конечность оканчивается четырьмя пальцами. Удлиненными средними пальцами млекопитающие очищают свои колючки от грязи и мусора.

Ежи имеют разнообразную окраску, но все ее тона относятся к черному, бурому, коричневому, белому или песочному цвету. Так, бурый может переходить в более светлый, а черный — в белый, образуя пятна на животе, груди и лапах.

Как живет еж?

Еж принадлежит к классу Млекопитающие, отряду Насекомоядные, семейству Ежовые. На Земле предки ежа появились очень давно, много миллионов лет назад. Самым распространенным у нас видом является еж обыкновенный, который водится в сухих лесах, на опушках, в оврагах, степи, в садах и рядом с жильем человека.

Сырые места возле болот ежи не любят. Не нравится им и дождливая погода. Летом ежик прячется в прикорневых дуплах, под корягами и в кустарниках. Там он днем дремлет или находится в полусонном состоянии. Еж становится активным во время сумерек, прекрасно ориентируется ночью. Летом ему нужно много есть, чтобы накопить достаточный слой жира.

Перед тем, как лечь спать, ежик резко перестает питаться. Это необходимо для того, чтобы смог очиститься кишечник. При температуре воздуха ниже 10°С (обычно с октября или начала ноября) еж впадает в спячку. Спячка длится 127 дней. Просыпается он в апреле. Тощий ежик совсем слабый. Ему нужно быстро восстановиться, поэтому охота продолжается  круглосуточно. В южных регионах ежи часто спят в период засухи.

Весной у ежей наступает брачная пора. Дружная семейка вскоре распадается. Перед рождением потомства гуляка еж покидает ежиху. Детеныши (их чаще бывает от трех до восьми) рождаются слепыми, белыми и совсем неколючими. Ежиха-мать общается со своими детишками при помощи звуков, поминающими свист. Через полтора — два месяца ежата разбегаются и начинают самостоятельную жизнь.

Виды млекопитающих

Каких вы знаете ежей? На сегодняшний день известно 23 вида существ, которые входят в 7 родов и 2 подсемейства. Кроме настоящих ежей, это еще крысиные, также названные гимнурами. Едят ли ежи змей? Это зависит от их разновидности.

К первому подсемейству относятся следующие виды:

  1. Еж европейский (обыкновенный) — самый распространенный представитель семейства. Отличается буро-коричневой, с темными поперечинами, окраской. К территориям, где живут ежи европейские, относятся парки, равнины и редколесья большинства европейских стран, Великобритании, северо-запада России и Казахстана.
  2. Еж ушастый — свое название приобрел из-за длинных ушей, нередко достигающих длины 5 см. Как выглядит животное данного вида? Оно имеет небольшой размер (около 27 см), песочно-серую окраску. Вес составляет всего 400 г. Ушастый ежик обитает в степях, пустынях и полупустынях стран Африки и Азии. Его можно встретить и в РФ — на территории от Поволжья до Урала. Что едят животные в пустыне? Это могут быть разнообразные ящерицы, жуки, муравьи, лягушки, фрукты, семена растений и даже мелкие пернатые.
  3. Еж восточноевропейский — внешне очень похожий на своего европейского сородича. Ареал обитания млекопитающего включает страны Центральной и Северной Европы, Урал, Казахстан, средиземноморские острова. Встречается в различной местности — от приусадебных участков до долин рек. Что едят ежи данного вида? Они питаются крупными гусеницами, дождевыми червями, мокрицами, ягодами, грибами (шампиньоны, сыроежки и др.) и желудями. Это самый большой еж, известный на сегодняшний день. Его масса может доходить до 1,2 кг.
  4. Еж африканский карликовый (белобрюхий) — по весу не превышает 700 г. Отличается светло-коричневой или серой окраской. Ежата родятся с белыми иголками, которые затем чуть светлуют, но их цвет всегда остается светлым. Обитают животные в некоторых африканский странах (Судан, Сенегал, Эфиопия и др.). Что едят ежи африканские? В основном насекомых, пауков, улиток, скорпионов. Охотятся на некрупных змей.
  5. Еж длинноиглый (лысый) — обитает в странах Средней Азии и на островах Персидского залива. Что едят ежики в условиях ограниченного пространства? Может питаться саранчой, жужелицами, долгоносиками, мелкими грызунами и пресмыкающимися. Не брезгует падалью, охотится на змею.
  6. Еж эфиопский — внешним видом напоминает других африканских сородичей, отличается исключительной прожорливостью. Чем питаются ежи? Животные кушают все, что попадется им на пути — насекомые, птичьи яйца, жуки, термиты, лягушки, змеи и др.
  7. Еж даурский — степной представитель семейства, проживающий в лесостепях и степях Забайкалья, Монголии и на севере Китая. Употребляет в пищу ягоды, жаб, лягушек, змей, птенцов и яйца. Во время охоты способен поймать и крупного зверя, например, пищуху или хомяка. Острые зубы ежа позволяют справиться с любой добычей.
  8. Гимнура обыкновенная — это экзотический вид, наибольший по размеру и весу (до 45 см в длину, 2 кг). Имеет длинный (до 30 см) хвост. Зверек обитает во влажных тропиках Юго-Восточной Азии. Чем питается гимнура? Обычно ест ракообразных, жаб, плоды, рыб и мелких животных.
  9. Гимнура малая — предпочитает жить в гористой местности на юге Азии. Едят ли гимнуры насекомых? Эти животные не могут похвастаться богатым рационом, но они с удовольствием поедают и червей, и жуков, и гусениц.

Многие знают, что ежи не равнодушны к змеиному семейству. Но как маленький зверек способен справиться с ядовитым существом? Это объясняется тем, что еж имеет иммунитет к укусам гадюк.

Из ежика может получиться прекрасное домашнее животное, т. к. эти млекопитающие легко приручаются. Вот только спят зверьки днем, а ночью бегают, мешая отдыхать людям. Если ежик живет в доме, то он хорошо ладит с другими питомцами — собаками и кошками.

Если зверек родился в неволе или его принесли из леса, то необходимо обеспечить питомцу правильный уход. В древние времена мясо ежей ели, мочу пили при алкоголизме, а иголки применяли от зубной боли. Но сегодня никто не будет готовить обед из милого животного, хозяева будут стремиться к тому, чтобы их любимцы жили с комфортом.

Спящий еж, проникнув в ящики стола или шкафа, может доставить хлопоты, поэтому необходимо обустроить для зверька жилье.

Некоторые люди интересуются, умеет ли зверек прыгать. Нет, зато даже небольшой ежик способен развивать скорость до 3 м/с. Также актуален вопрос о том, умеют ли ежи плавать. Эти маленькие зверьки отличные пловцы, но мыть их в домашних условиях не рекомендуют. И если в природе ежиха плыла некоторое время, это не значит, что она делала это с удовольствием.

Кто ест ежей? В дикой природе у зверьков два основных врага — филин и барсук. Им удается развернуть клубок, в который сворачивается ежик. Если повезет, то на ежей поохотится и лиса.

На Ежей необычно слабо действуют многие сильные яды — мышьяк, сулема, опиум и даже синильная кислота. Они довольно устойчивы к яду гадюк. Ещё в 1811 году было экспериментально установлено, что Ежи без вреда для себя поедали жуков-нарывников, содержащих ядовитый для других животных кантаридин.

При встрече с сильно пахнущим объектом Ежи демонстрируют странное поведение, известное как «самосмазывание» (англ. self-annointing). Ёж лижет предмет, пока у него не начинает выделяться пенистая слюна, затем переносит её на иголки.

Иногда Ежи накалывают на иглы даже недокуренные сигареты. Функция этого поведения до сих пор не ясна. Предположительно — это средство борьбы с паразитами.

Широко распространённое мнение, что Ежи накалывают на иголки пищу, является ошибочным. (Например, широко распространено заблуждение, что Ежи могут накалывать яблоки на свои иглы). Иногда они переносят в своё гнездо наколотые на иголки листья.

В русском языке широко распространён фразеологизм «держать в ежовых рукавицах» — означающий строгое или даже суровое обращение с подчинёнными.

Наверно самый известный мультфильм про Ежа — Ёжик в тумане.

Чем питается еж?

Что делать, если укусила гадюка или неядовитая змея?

Основная пища ежей — это растения и животные. В меню входят плоды, коренья, семена, мелкие млекопитающие (например, новорожденные зайчата), земноводные, птички, яйца, слизни, черви, насекомые и их личинки. Ежи выкапывают прорастающие желуди, лакомятся малиной и даже спелой дыней. Еж с удовольствием поедает яйца тетеревов, перепелов, вальдшнепов и серой куропатки. В огородах он находит и съедает садовых улиток, слизней, гусениц и прочих вредителей.

Это животное слабо реагируют на сулему, мышьяк и синильную кислоту, но ему опасен стрихнин. Еж абсолютно не боится укусов пчел.

А вот о том, как еж встречается со змеями, единого мнения нет. Приводятся настолько противоречивые факты, что трудно сказать, в каких ситуациях еж отваживается на поединок с гадюками. Брем подробно описал состояние ежа, умирающего от укуса змеи. Правда, гадюка укусила ежика в голову.

Естественными врагами ежей являются лисы, куницы, ястребы, крупные совы. Особенно филины, которых совсем не пугают колючие иголки. Лисы и собаки нередко подкатывают колючий шар к луже, чтобы затем спокойно съесть распрямившегося ежа.

Образ жизни животных

Сегодня ученые знают о ежах почти все. Так, им хорошо известен образ жизни этих млекопитающих. Зверьки предпочитают существовать поодиночке. Каждый самец имеет личный кормовой участок, который активно защищает от посягательств соседей. На своей территории ежи устраивают около 10 гнезд, расположенных под бревнами, в кучах соломы или хвороста, в кустарниках. Места, где зверьки спят, выстилаются сухими листьями, мхом, травой.

Наибольшая активность у ежей наступает в период сумерек и ночью. В это время животные ищут питание, осматривая владения и проходя на своих коротких ножках более 4 км. Весной и в начале лета зверьки могут охотится и днем.

Многих интересует, сколько живут ежики, впадают ли они в зимнюю спячку. С учетом этого, необходимо более подробно рассмотреть, как зимуют ежи. Когда температура опускается ниже 10°С, животное, накопившее достаточное количество жира, закупоривает вход в норку и падает в спячку, которая может продолжаться, в зависимости от погодных условий местности, где зимуют ежи, до полугода.

Так, в центральной части России ежи впадают в спячку в начале октября, а просыпаются в апреле, когда температура воздуха вырастет до 15°С. Если зверь впал в спячку без достаточного количества жира (менее 0,5 кг), то он может погибнуть от голода. Известно, что наиболее неблагоприятные годы зимой могут погибнуть почти 85% детенышей и до 30% взрослых особей.

Сколько лет могут прожить симпатичные животные? Если они не погибнут зимой, то обычно срок их существования составляет около 5 лет. В неволе ежи способны прожить в 2 раза больше. Известны случаи, когда животные радовали своих хозяев гораздо дольше 10 лет. В домашних условиях продолжительность жизни ежа во многом зависит от ухода, правильности кормления и содержания.

Иглы ежа

На спине ежика есть «шуба» из игл, на животе — из меха. Ежедневно выпадает по несколько старых игл, освобождая место для роста новых. С.Ф. Старикович пишет, что иглы обыкновенного ежа имеют длину не более 3 см. Иглы внешне кажутся гладкими, хотя имеют продольные гребни и валики. Внутри иглы полые, что позволяет снизить вес колючей «шубы».

Для усиления их прочности предусмотрены внутренние перегородки. Поверхность средней части иголки желтоватая. Иглы не только защищают ежа, но и помогают ему забираться на разные поверхности. Например, если ежик хочет залезть на обеденный стол, то он упирается ногами в ножку стола, а иголками в стену! При падении с высоты иглы смягчают удар.

Иглы ежа оказались своеобразной единицей меры. У обыкновенного ежа хвост и уши такой же длины, как и его иголка. Интересно, что у ушастого ежа (он живет южнее) длиннее не только иглы, но и уши.

Кольцевая подкожная мышца, которая начинается у сухожилия на затылке, позволяет ежу легко свертывается в шар при любой опасности. Для того, чтобы еж мог защититься (даже во время сна), иглы, направленные в разные стороны, мгновенно встают дыбом. Если спокойно погладить несколько раз колючий шарик по направлению от головы к хвосту, то утолщенные края кольцевой мышцы постепенно ослабевают, после чего иголки опускаются.

Размножение животных

Как рождаются животные? Как в природе, так и дома размножение ежей — это очень интересный процесс. Почти сразу после выхода из спячки самцы начинают искать себе пару. Брачный период, в результате которого должно появиться потомство, продолжается почти все лето. Но после спаривания самец и самка расходятся. В ожидании ежат последняя роет собственную норку или занимает уже брошенную мелкими грызунами.

Через 49 суток беременности самка приносит от 3 до 8 детенышей (чаще 5). Есть ли у молодняка колючки? Каждый ежонок рождается голым и слепым, но уже через несколько часов после появления на свет у него начинают отрастать мягкие крошечные иголки, которые затем становятся более плотными. Маленькие ежики что едят?

Как правило, за год самка Ежа приносит только один выводок. Беременность длится 49 дней. В помёте обычно 3—8 (чаще всего 4) детёнышей.

Ежата рождаются голыми, слепыми, с ярко-розовой кожей, масса их тела всего 12 грамм. Через несколько часов после рождения у Ежат появляются белые и тёмные мягкие иглы. Полностью игловой покров формируется к 15 дням жизни. Лактация продолжается около 1 месяца. После её окончания ежата начинают жить самостоятельно. Половозрелыми Ежата становятся к 10—12 месяцам.

Обыкновенный Ёж полезен уничтожением вредных насекомых: среди поедаемых им насекомых — майские жуки, гусеницы монашенки и непарного шелкопряда.

Продолжительность жизни Ежа: в природе обыкновенный еж доживает до 3-5 лет, в неволе до 8-10 лет.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями:
Dachnik.Net.ru
Adblock detector